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L'OM plutôt qu'Atlanta pour Thiago Almada ?

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Publié le par Fabien Borne Icon Sport

Annoncé dans le viseur de l'OM et d'Atlanta United, Thiago Almada aurait l'ambition de poursuivre sa carrière en Europe selon les derniers échos venus d'Argentine. Une aubaine pour Marseille ?

Actuellement à Tokyo pour disputer les Jeux Olympiques avec l'Argentine, le prometteur milieu offensif argentin Thiago Almada (20 ans) fait beaucoup parler de lui dans la rubrique mercato. Voilà plus de six mois maintenant que son nom est associé à l'OM. L'arrivée de Jorge Sampaoli en mars dernier n'a fait que donner encore plus de poids à cette rumeur, qui n'en est d'ailleurs plus vraiment une puisque Pablo Longoria a déjà confirmé publiquement son intérêt.

Mais le président marseillais a aussi fait passer le message que les prétentions de Vélez étaient trop élevées pour le moment. En fin négociateur qu'il est, Longoria sait aussi que le temps joue en sa faveur et qu'il sera probablement plus facile d'obtenir un bon prix fin août que fin juillet. Surtout que plusieurs sources, dont RMC Sport, parlent d'un accord contractuel déjà trouvé entre l'agent de Thiago Almada et l'OM.

Thiago Almada voudrait l'Europe

Ces dernières semaines, il se disait également que Thiago Almada voulait terminer la Copa Libertadores avec son club et plutôt quitter l'Argentine en janvier prochain. L'élimination de Vélez en huitième de finale a peut-être fait évoluer sa position. Reste que ces derniers jours, plusieurs informations contradictoires ont été publiées sur le sujet. Certaines envoyaient Almada à Marseille, d'autres à Atlanta United, malgré le licenciement récent de Gabriel Heinze (son ancien coach à Vélez).

Il y a quelques heures, le journaliste argentin Martín Zajic, qui couvre l'actualité de Vélez, a lui tweeté que Thiago Almada avait fait savoir à son agent qu'il comptait poursuivre sa carrière en Europe, et non en MLS donc. Selon cette source, Vélez reconnaît des discussions avec des clubs, mais assure que rien de bouclé. Ce même journaliste tweetait il y a quelques jours que Vélez réclamait 15 millions de dollars, plus des bonus et un pourcentage à la revente.

De son côté, Pablo Longoria a rappelé en conférence de presse lundi que l'OM avait déjà quatre joueurs extra-communautaires sous contrat (le maximum autorisé en France) avec Luan Peres, Luis Henrique, Gerson et Benedetto. "C'est pour ça que même si on voulait faire aujourd'hui une opération avec un joueur extra-communautaire, nous sommes limités. On doit s'adapter à la situation". L'arrivée d'Almada à Marseille cet été est donc conditionnée à un départ de Benedetto, que São Paulo tente de récupérer sous forme de prêt avec option d'achat.

Thiago Almada étant actuellement aux JO, qui se termineront au mieux pour l'Argentine le 7 août, le dossier risque de nous tenir en haleine encore quelques semaines. Avant un dénouement heureux pour Marseille ?


Fondateur du site Daily Mercato en 2015 avec mon frère. Passionné de football depuis enfant et passé par plusieurs grands médias en ligne avant de lancer mon propre site dédié à l'actualité du foot et du mercato.

Photo de Fabien Borne