Cristiano Ronaldo confirme avoir été proche d'Arsenal en 2003

Cristiano Ronaldo confirme avoir été proche d'Arsenal en 2003

Dans un entretien accordé à Piers Morgan sur ITV, Cristiano Ronaldo a confirmé avoir été tout proche de rejoindre Arsenal en 2003 au moment de son départ du Sporting CP pour Manchester United.

Que serait devenu Cristiano Ronaldo s'il avait opté en 2003 pour Arsenal plutôt que Manchester United ? Nous ne le saurons jamais. Mais dans un entretien accordé à Piers Morgan, grand supporter des Gunners, le Portugais a en tout cas confirmé cette anecdote dont avait déjà parlé en mai 2018 un certain Arsène Wenger.

"Est-ce que c'est vrai que j'ai failli signer à Arsenal ? Oui, absolument. J'étais vraiment très proche d'y signer. A un pas", a-t-il confié, sans trop expliquer pourquoi cela ne s'était finalement pas fait à l'époque : "Cela ne s'est pas concrétisé, mais j'apprécie ce qu'Arsenal a fait pour moi, surtout Arsène Wenger. Mais vous connaissez le football, on ne sait jamais où on va jouer. Mais j'apprécie Arsenal, c'est un club fantastique."

En mai 2018, dans un entretien accordé au site officiel d'Arsenal, Wenger en avait dit plus sur les raisons de ce transfert avorté : "Il était venu avec sa mère, et nous étions vraiment proches de l'attirer. Puis Manchester United est arrivé, Carlos Queiroz était alors leur entraîneur adjoint. United a joué contre le Sporting Portugal (en amical), et Ronaldo a été exceptionnel. Ce sont eux qui l'ont signé. Imaginez, à l'époque, ce qu'auraient pu faire Thierry Henry et Ronaldo ensemble...", regrettait l'Alsacien avant d'ajouter : "Quand la somme évoquée tournait autour des 4,5 millions de livres, on était encore en négociation. Mais quand United est arrivé avec 12 millions sur la table, on n'a pu se permettre de suivre." Ou comment rater le futur quintuple Ballon d'Or pour 7,5 millions de livres...